美大法官Ginsburg辭世 悼念之餘挑起政治變數
(曾逸凡/蘋果日報 , 2020/09/23)

美國有史以來第二位女性最高法院大法官——金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg),上周五(9/18)因為胰臟癌辭世,享壽87歲。她在1993年被柯林頓總統(Bill Clinton)任命為最高法院大法官,一做便是一輩子;她將人生後半的27年致力於熱愛的工作,畢生為性別平權奮鬥。在她的職涯與生涯中有著重重阻礙,從重男輕女的社會觀念,一直到她的癌症,但是,她堅守著自己的崗位,並在歐巴馬任期內表示,「只要還能全力以赴」,她便不考慮退休。這樣的堅持與毅力使她成為美國歷史上最年長的大法官,而她自始至終不變的初衷也讓她成為無數年輕女性的偶像。

一位女性法律學生Shana Knizhinik,為金斯伯格取了「Notorious R.B.G.」(惡名昭彰的RBG)的綽號,靈感源自於同樣是布魯克林出身的著名饒舌歌手Notorious B.I.G.,致敬她強而有力並且前衛的思想,與女權先鋒的地位。此綽號很快地在網路上引起熱烈反響;年輕女性將她的頭像刺在手臂上、小女孩在萬聖節裝扮成RBG、周邊商品推出並且大受歡迎,而除了傳記、紀錄片,好萊塢更在2018年以RBG的故事為背景,推出賣座強片《法律女王》(On the Basis of Sex)。

金斯伯格從學生時期便十分優秀,相比之下,她的職業道路可以說是格外曲折,而其中最大的原因便是她身為一名女性的身分限制。以優異成績畢業於康乃爾大學後,她攻讀哈佛法學院,是當時500名學生裡的9名女性之一;除了面對性別歧視壓力,她同時也成為妻子及新手媽媽,並且發現她的先生得到癌症。即使在這些情況下,金斯伯格仍然努力不懈,成為《哈佛法律評論》(Harvard Law Review)創刊後第一位女性成員。完成學業以後,她投入工作卻不忘兼顧家庭,自此致力於捍衛女性在法律保護下應得的平等權利。

備受愛戴的金斯伯格離世,對許多人來說是極其悲愴的事件,但是此事發生的時機讓全國的哀悼蒙上一層政治陰影。美國總統川普在此事發生前便曾多次提到,希望能夠任命一位保守派的大法官,而現在對他來說正是完美的時機。在各方民調中,川普已落後拜登一陣時日,而大眾的目光更一直聚焦於川普政府對於新冠疫情處理不當、種族紛爭兩件事情上。這個時候,想要在支持率上扳回一城,他需要一起足以撼動大量支持者的事件,而如果他能夠在任期內任命一位擁有大量資源及支持者的保守派大法官,極有可能助他得到原先對他失望的保守派選票。

上周六(9/19)晚上的競選大會上,川普誓言將會任命一位女性大法官;對此,有大部分人看好法官巴芮特(Amy Coney Barrett),一位保守派的聯邦第七巡迴上訴法庭法官。她支持民眾持槍、反對墮胎,並支持川普在移民問題上的處理方式;許多人認為如果這樣的法官坐上大法官席位,不但讓金斯伯格畢生的努力白費,更會是美國一大悲劇。川普希望趕在本周五或六(9/259/26)便提名繼任者,並在選舉前正式任命。

歐巴馬任期的最後一年,也有一位大法官逝世;而後,歐巴馬提名的繼任者被共和黨駁回,理由是已近選期,應讓民選的下一任總統指派大法官,才會符合「人民的心聲」。當時振振有辭的參議院多數黨領袖麥康奈(Mitch McConnell),在這次事件發生後話鋒一轉;雖然離選舉剩不到兩個月,他卻主張盡快任命繼任者,並堅持因為參議院多數和總統是同立場、同黨派,所以「情況不同」。即使這樣,此解釋並沒有得到支持與諒解;路透在周日(9/20)公開的民調中,有62%的美國民眾認為新任大法官應由新當選的總統指派。

RBG逝世除了傷透許多人的心,似乎也將在美國揚起又一波政治旋風。她畢生貢獻於性別平權,從未有意與政治遊戲攪和;如今,她的離去竟也成為政權拉鋸戰的一部分,實是2020另一起悲劇。

【原文刊載於《蘋果新聞網》「蘋評理」即時論壇】
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