《北威觀測站》變種病毒橫行英國 與脫歐構成雙重威脅 2020.12.22

撰文:曾逸凡

近期,全世界都在慶幸於終於開發完成、開始配送的新冠疫苗,但是英國卻在週末迎來變異的病毒品種,短短幾天便全面失控,在英國脫歐期限在即之時讓整個國家陷入更大危機。

最早於九月出現在英國南部,此變種病毒與源於中國武漢的品種相比,已經過23次變異和14次的氨基酸變動。雖然病毒本身就會不斷改變(詳見北威YouTube 李秉穎醫師解說影片),但是這樣的變種不但遠超出平時幅度,更包含了讓病毒能夠更迅速感染細胞的關鍵變異。英國初期分析顯示,此變種病毒擁有比現在大流行中的品種高出70%的感染力,並且十二月的第一週內,有62%的英國確診病患都是被此品種感染。

這項發現讓一直竭力避免封城的英首相強森在週日(12/20)緊急發布命令,禁止倫敦以及大部分東南地區的居民外出、聚會,使超過1600萬英國人民必須關在家中度過聖誕節。英國衛生部長在同一日表示此變種病毒已完全「失控」,並且可能迫使防疫措施延長幾個月之久。聖誕佳節將近、疫苗甫開始施打,這幾週原本應該是英國零售市場、餐飲業回溫的重要時機,現在卻再次遭受極大打擊。

英國在今年已經面臨1709年以來最嚴重的經濟衰退,因為疫情惡化遲遲解決不了之外,同時面對著極大的外來壓力。變種病毒消息在週日傳出後,眾多歐洲國家紛紛切斷與英國的來往。短短兩天內,法國、德國、義大利、愛爾蘭和荷蘭全部禁止來自英國的班機,而奧地利和瑞典也準備跟進。除此之外,法國自週日晚間起算的48小時內嚴禁英國所有的貨物運輸,不論是走陸走海一律擋在國門外,讓大量英國出口貨品滯留在港口和道路上。

雪上加霜的是,當英國變成整個歐洲防不勝防的全民公敵之際,脫歐談判期限已經迫在眉睫。就在上週五(12/18),英國與歐盟再次進行談判,但是卻又因為漁權爭議而悲觀收場。英首相強森接受電視訪問,稱達成共識極為「困難」並且呼籲歐盟要「通情達理」。就在兩方緊張關係升至高點、談判進入最後關鍵期的同一個週末,變種病毒的消息使英國瞬間亂了手腳。蘇格蘭領袖Nicola Surgeon奉勸強森延後原訂在12/31的脫歐談判期限,而愛爾蘭外交部長Simon Conveney也認為強森應接受現有的提案,但是強森的發言人之一對此表示英國將守住12/31的談判期限,暗指英國恐必須承擔「硬脫歐」後果。

無論英國以何種形式正式離開歐盟,都將大幅影響其2021年的經濟展望。脫歐原就將造成的貿易壁壘,如今又被新冠變種病毒越築越高。有分析師認為英國經濟要等到2021年下半才有望好轉,而疫苗出世所帶來的希望、聖誕節所帶來的歡樂,恐怕將被深埋於冷冽的白雪之下。

資料來源:CNBC、Bloomberg、The Guardian

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