《北威觀測站》  微軟出手救TikTok 2020.8.4

撰文:Abby Dzeng

美國時間週日(8/2),微軟證實計劃收購中國公司ByteDance旗下社群手機程式TikTok(抖音),在美國、加拿大、澳洲和紐西蘭的分支。此事在科技巨頭公布財報、美中緊張關係白熱化、全球疫情再次升溫的背景下,在美國市場引起高度關注;其影響的層面不止TikTok在美國的去留、科技股新一波漲幅,更牽扯到美中正如火如荼進行的「冷戰」。

自去年以來,美國將指向中國的炮火從經濟漸漸轉至其突飛猛進的科技產業。華盛頓不斷指控華為在美國造成國安威脅,已經讓其幾乎無法在歐美繼續生存,而今年七月,美國務卿蓬佩奧在訪問中正式向中國的手機程式TikTok宣戰。TikTok(在中國名稱為「抖音」)是一個極易上手的社群網站程式,內容全部以短片方式呈現;因為影片種類多元、新穎,操作方式簡單,加上因為新冠疫情引起的居家令,TikTok在近期成為美國年輕手機用戶的新寵。在2020年第一季度,TikTok的下載人次高達3億1千500萬,是有史以來一個季度中下載次數最高的手機程式。前幾個月,更傳出TikTok上大量美國青少年用戶惡整川普,讓其競選活動出席率遠少於預期的糗事。這樣的聲勢下,美國政府對TikTok提出其將用戶資訊非法回傳給中國政府、遮蔽政治敏感內容,進而違反美國言論自由等等的指控。最終,川普在週一(8/3)聲稱如果TikTok在9/15之前沒有被美國公司收購(而仍隸屬中國公司ByteDance),將會全面禁止美國用戶使用。

而此時出現的Microsoft(微軟),如同雲層裡出現的一道曙光。美國時間週日(8/2),Microsoft出面證實收購TikTok的傳言,股價在週一飆漲超過5%,連帶著Nasdaq再次衝上新高。川普一開始對此事表示不認同,但在昨天改口給Microsoft和ByteDance四十五天「試著達成協議」,卻堅持微軟應支付「保證金」給美國政府,因為「如果沒有美國,他們會什麼都沒有」。

從Microsoft的角度出發,此時出手拯救TikTok這塊燙手山芋並不奇怪。美國科技巨頭FAANG都擁有與社群網站極密切的關係(也因此捲入了反托拉斯法的訴訟之中);相對的,Microsoft一直都是以設備與系統為主要收入來源,如果此時對TikTok伸出援手,一方面能夠解決政府頗有微詞的資安防護問題,更能馬上在美國社群網站世界中得到前所未有的地位。Microsoft在2016年收購的商業專用社群網站LinkedIn(領英)因為疫情大幅衝擊公司招聘,進而損失了一大部分業務;各方面來說,TikTok擁有與LinkedIn相反的優勢,其「解悶」的特質讓在線用戶從1/21至3/24暴增了15.1%。六月時,TikTok美國分支在2020年的營收被預估為5億美元,相較於其2019年在全世界的2-3億美元營收,著實不容小覷。分析師指出若Microsoft成功收購TikTok,其市值極有可能在三年內增加2000億美元。

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