《北威觀測站》加州大火延燒 駭人天空如「末日意象」 2020.9.11

撰文:Abby Dzeng

天氣乾燥的加州在今年可說是禍不單行;在新冠病毒肆虐之下,又面臨了前所未見的強勁森林大火。至今,加州已有2百50萬英畝被燒毀,比起去年此時的火勢嚴重了近20倍。

美國時間週三(9/9)早晨,舊金山灣區的居民一如既往地起床,期待看到太陽升起,等來的卻是一片奇異而詭譎的橘色天空。近期總共超過二十場的大火讓加州空氣中煙霧瀰漫,而美週二(9/8)夜間突然爆發的熊火(Bear Fire)更在24小時內急速蔓延了超過25萬英畝。此火勢讓灰燼、濃煙在一夜之間上升了4萬呎並集結成了面積龐大的遮蔽物,橫跨近乎整個北加州。整整一天,濃烈厚重的煙霧將日光完全阻隔在外,讓舊金山的人民彷彿身處火星;而原本應艷陽高掛的時刻,室內卻漆黑一片。此場景怵目驚心,帶著宛如末日一般的怪誕氣息;國家氣象局的氣象學家 Craig Shoemaker 指出,現在只能等待風向改變,讓濃煙漸漸散往東方。

其實,不只是加州,包括華盛頓州、亞利桑那州、奧瑞岡州在內的美國西部都正在經歷難以抑制的火勢。其中,大部分的火源為人為疏失或是電線走火等意外,但是今年夏季額外頻繁的乾雷雨(dry lightning storm)卻造成了幾場一發不可收拾的大火。此外,全球暖化現象在今年為美國西部帶來一陣陣破紀錄的熱浪,使已燃起的火勢變得更加無法控制。

易保持距離且空氣流通的戶外,原本是被新冠烏雲籠罩的美國人民唯一的喘息空間,但是如今卻染上科幻片中末日將近的色彩,漫天飛揚的灰燼讓人不敢踏出家門。加州有史以來最嚴重的大火中有五場皆在近四年內發生;專家紛紛呼籲,今年夏天的火勢是給美國政府和人民的「最終警告」,除須正視地球暖化議題,更必須提出嚴謹的森林管理改革方案,才能有效防止森林大火一年燒得比一年更旺的嚴重後果。

Photo by: Jessica Lee

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